John King Fairbank: el gran sinólogo estadounidense

John King Fairbank (1907-1991), está considerado como uno de los padres de la sinología (estudio sobre China, su idioma y su cultura), y el mejor experto en China de los EE.EU. Se le reconoce la gran influencia que ejerció en el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países en 1979.John King Fairbank

Reportaje de
Wang Wen
王文
John King Fairbank (conocido en China como Fei Zhengqing), catedrático vitalicio de la Universidad de Harvard, está considerado el mejor experto en China de los Estados Unidos de América y el padre de la sinología en Occidente. Durante más de 50 años, Fairbank se dedicó a esta especialidad y mantuvo una estrecha relación con los dignatarios políticos y académicos de China. No solo ejerció una gran influencia en los círculos de sinólogos de ambos países, sino que también tuvo un gran impacto en las políticas relacionadas con China por parte del gobierno estadounidense, así como en la visión que los norteamericanos tenían de este país. La mayoría de sus éxitos están relacionados con dicho país y se podría afirmar que China le hizo famoso y, al mismo tiempo, con su estilo influyó en la visión que se tenía de la historia y cultura sobre China.

John King Fairbank
John King Fairbank y Wilma Cannon en los años 30

John King Fairbank se aficionó a la cultura china mientras cursaba sus estudios universitarios gracias a la influencia de uno de sus profesores. En 1929 comenzó a estudiar historia diplomática de la China moderna en la Universidad de Oxford. Como desconocía la lengua y la historia, en 1932, a los 25 años de edad, viajó a Beijing con su prometida Wilma Cannon. Al mismo tiempo que aprendía el idioma, también estudiaba la historia china con Jiang Tingfu, catedrático de la Facultad de Historia de la Universidad de Qinghua.

John King Fairbank
John King Fairbank y Liang Sicheng con sus esposas

A diferencia de la mayoría de extranjeros residentes en Beijing, la pareja no solo tenía amigos occidentales sino que también estableció una profunda y duradera relación con diferentes intelectuales chinos. Durante aquel período, John King Fairbank conoció al famoso erudito Liang Sicheng y a su mujer Lin Huiyin, con los que entabló una gran amistad. Liang fue quien le puso el nombre chino de Fei Zhengqing (费正清), que significa “honrado e íntegro”. Fairbank y su entonces ya esposa, visitaban con frecuencia a Liang y Lin, ya que vivían cerca y ambas familias mantuvieron una amistad de por vida.

Además, Fairbank tuvo mucha suerte al relacionarse con intelectuales chinos de la talla de Zhang Xiruo, Jiang Tingfu, Tao Menghe, Jin Yuelin, Hu Shi, Ye Gongchao y Zhou Peiyuan, entre otros. Esta experiencia le ayudó a ampliar y a profundizar su estudio sobre China. También logró observar, concebir y entender el país desde la perspectiva de un extranjero.

John King Fairbank
John King Fairbank con unos amigos

Este grupo de amigos se reunía a menudo en casa de Liang y Lin, conocida también como el “salón de la esposa”, para comer, tomar té y charlar. Hablaban sobre cualquier tema: literatura, filosofía, estética, arquitectura o historia. El ambiente era tan afable que, décadas más tarde, John King Fairbank seguía disfrutando cuando rememoraba aquellos momentos y alababa a Liang y Lin. De ellos dijo: “son personas que enlazan la cultura tradicional china con la anglosajona”.

Mientras estudiaba en la Universidad de Qinghua, Fairbank aprovechaba cualquier oportunidad para observar y estudiar la vida, las costumbres y las reliquias culturales de cada lugar y recopilar datos sobre historia. Wilma y él, junto con Liang y Lin, fueron a Hebei y a Shanxi, entre otros lugares, para investigar las construcciones antiguas. Más adelante, también viajaron por el norte, el este y las zonas costeras de China. A través de la famosa periodista estadounidense Agnes Smedley, Fairbank consiguió ingresar en la “Liga de derechos civiles de China”, donde conoció a celebridades como Song Qingling, Cai Yuanpei, Lu Xun y Yang Xingfu.

Fairbank se relacionó con intelectuales chinos de la talla de Zhang Xiruo, Jiang Tingfu, Tao Menghe, Jin Yuelin, Hu Shi, Ye Gongchao y Zhou Peiyuan, entre otros. Esta experiencia le ayudó a ampliar y a profundizar su estudio sobre China

En enero de 1936, John King Fairbank volvió a la Universidad de Oxford, donde defendió su tesis doctoral titulada “El origen de las aduanas de China”. Desde septiembre de 1942 hasta diciembre de 1943, aunque ya era catedrático de la Universidad de Harvard, el gobierno estadounidense le envió a Chongqing para asumir el cargo de asistente especial del embajador de EE.UU. en China. Desde octubre de 1945 hasta julio de 1946, ejerció el cargo de director de la Agencia de Noticias de EE.UU en China.

John King FairbankDe vuelta en Estados Unidos, Fairbank asesoró al presidente del país en asuntos relacionados con China. Asimismo, retomó su puesto de catedrático en la Universidad de Harvard. En 1948, publicó su primer libro titulado Estados Unidos y China, que pronto se convertiría en un éxito en ventas. A día de hoy, todavía muchos estadounidenses la consideran la mejor obra sobre la historia, cultura y civilización chinas. Como asesor sobre asuntos relacionados con este país, que participaba activamente en los círculos académicos y políticos de EE.UU., ayudó en el diseño de las políticas hacia el Lejano Oriente y China. Aunque su ámbito de estudio se centraba en China, también abarcaba los países de alrededor, pero especialmente se dedicaba a la promoción de las relaciones diplomáticas entre ambos países. A finales de los años 60 del siglo pasado, la visión de John King Fairbank fue valorada por los altos cargos del gobierno estadounidense y se comenzaron a revisar las políticas hacia China. En 1968, antes de su visita secreta a China, Henry Kissinger tuvo una conversación muy profunda con él. Más tarde Kissinger admitió: “Esa conversación cambió la historia.”

John King Fairbank
John King Fairbank y Wilma en Beijing en 1972 junto con Zhou Enlai (2º derecha) y el viceministro de exteriores Qiao Guanhua (1º izquierda)

Tras la visita del presidente Nixon a China en 1972, la relación entre ambos países comenzó a mejorar. En mayo del mismo año el primer ministro chino Zhou Enlai invitó a los John King Fairbank a visitar China. Cuando pisaron el país de nuevo todo había cambiado. Su amiga Lin Huiyin murió en 1956 y Liang Sicheng hacía pocos meses que también había fallecido. En la recepción organizada por Zhou Enlai, Fairbank dijo con mucho dolor: “Durante esta visita me da la impresión que hemos perdido la mitad del país porque nuestros mejores amigos Liang Sicheng y Lin Huiyin ya no están y, para nosotros, ellos eran media China.”

Cuando en 1979 se reanudaron las relaciones diplomáticas entre China y EE.UU., Deng Xiaoping visitó el país. En el banquete de bienvenida, John King Fairbank estaba sentado junto a Deng y el presidente Carter. En ese mismo año, los Fairbank viajaron de  nuevo a Beijing como miembros de la delegación dirigida por el vicepresidente Walter Mondale.

John King Fairbank
John King Fairbank junto a su esposa Wilma

El 14 de septiembre de 1991, John King Fairbank murió en Boston a los 84 años de edad. Dos días antes de su muerte todavía seguía investigando sobre China. Los medios de comunicación de Europa y de EE.UU. afirmaron que su fallecimiento marcaba “el fin de una era” en la sinología de Occidente.

John King Fairbank no solo fue un autor prolífico, sino que también formó a muchos estudiantes, sinólogos repartidos en más de 70 prestigiosas universidades, centros de investigación y en algunos ministerios de asuntos exteriores de Occidente. Fue privilegiado testigo de los altibajos de China durante más de cincuenta años. En agosto de 2013, Memorias chinas de Fei Zhengqing, su única autobiografía, se publicó en China. Este libro narra las memorias de su relación con este país durante más de medio siglo y cuenta, al mismo tiempo, la historia de la China moderna desde una perspectiva personal.

Más personajes destacados en ConfucioMag:

  • Chang Shuhong: Guardián del arte de Dunhuang
  • Picasso y su amistad con dos grandes pintores chinos

 


Revista instituto Confucio 29

pdfPublicado originalmente en: Revista Instituto Confucio.
Número 29. Volumen II. Marzo de 2015.

Ver / descargar el número completo en PDF

Comentarios

Otros artículos de interés

By 

Boletín de noticias

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies

Suscríbete al boletín quincenal de la Revista Instituto Confucio

Cada 15 días te informamos en tu mail de los mejores reportajes publicados en ConfucioMag

¡Te has suscrito con éxito!

Pin It on Pinterest

Share This