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La guía de la cultura, la lengua y las tradiciones chinas

Un caballo en el poblado de Jiantang de la ciudad de Shangri-La. Foto: 123RF.

Los caballos cuentan con una milenaria historia en China, asociada a actividades militares. Hasta el punto que eran los encargados de tirar de los carros de combate, que fueron inventados hace más de 5.000 años. Durante la dinastía Han (汉206 a.C.-220 d.C.), la caballería se convirtió gradualmente en la fuerza ...
Dibujo del poeta Qu Yuan en una edición del siglo XIV su libro «Los nueve cantos». Se conserva en el MET de Nueva York. Foto: wikimedia commons, dominio público.

El poema Li Sao de Qū Yuán (屈原)  es una canción chamánica que encierra una parábola política. Acaba con el suicidio de su autor en el siglo III a.C. Lo cual sucedió en la vida real. El Festival Duanwu, o Fiesta de los Botes de Dragón, se celebra el día ...
El guobarou o cerdo agridulce de Heilongjiang. Foto: Wikimedia commons, dominio público.

La gastronomía Longjiang, como se conoce de forma abreviada a la cocina de Heilongjiang, encarna una amalgama de costumbres culinarias de las 53  etnias que conviven en la provincia china, como la barbacoa de los coreanos, la panceta y la morcilla guisadas de los manchúes, o el pan dalieba proveniente de Rusia.
Festival Duanwu en JIangyin. Foto: 123RF.

El Festival Duanwu, o Fiesta de los Botes de Dragón, se celebra el quinto día del quinto mes del calendario lunar chino. Tiene más de 2.000 años de historia y honra la figura del gran poeta Qu Yuan (340–278 A.C.).
Fragmento del cuadro «Retorno de Zheng He». Wikimedia commons, dominio público.

Los viajes de Zheng He tuvieron lugar en Índico, el mar Amarillo y el golfo de Bengala. Llegó a mandar una flota de más de 300 barcos y 27.800 hombres. Zheng He (1371-1433), fue el navegante más importante de la historia de China. Se considera que navegó y exploró siete ...
Lago del Oasis de la Media Luna en el desierto del Gobi. Foto: 123RF.

Gansu era atravesado por La Ruta de la Seda, por la que transcurrían mercancías y todo un legado de pensamiento desde otras culturas. Un corredor que fluía por la meseta tibetana, entre el desierto de Gobi y el oasis budista de Dunhuang.
Oasis y caravasares formaban la Ruta de la Seda, tanto en los desiertos de Arabia como en las estepas de Asia y el Corredor de Hexi. Foto: 123RF.

La “Ruta de la Seda”, recibió su poético nombre del geólogo alemán Ferdinand von Richthofen (1877), que bautizó así una ruta de transporte que conectaba la China de la dinastía Han con zonas de Asia central y de la India, y en la que la seda era la principal mercancía.
Fragmento de una imagen titulada «La flota del Kan a través del archipiélago indio» de «El libro de Maco Polo el veneciano: sobre los reinos y las maravillas del Este». Wikimedia commons, dominio público.

La Ruta Marítima de la Seda es una travesía que, hace tres milenios, comenzó a surcar las aguas desde el mar Amarillo hasta las costas de lo que hoy son Corea y Japón. Menos conocida que la famosa Ruta de la Seda terrestre, las expediciones navales que posteriormente fletaron las ...
Rutas marítimas chinas: navío antiguo chino haciendo cabotaje.

El comercio que propició la antigua Ruta Marítima de la Seda permitió construir un efectivo entramado económico que pervivió a lo largo de los siglos. Las posibilidades de la rutas marítimas chinas frente a las terrestres resultaron un incentivo para la innovación tecnológica que culminó en la invención de la ...
Mapa

El científico y astrónomo Zhang Heng (张衡), presentó en el año 132 d.C. un detector de terremotos con forma de jarrón, fabricado con cobre y con diversas cabezas de bronce que simulaban un dragón, y que apuntaban a los diferentes puntos cardinales. Esta invención está datada mil setecientos años antes ...

Abordamos algunos usos interesantes de los nombres de los colores blanco (白, bái) y negro (黑, hēi) en chino y en castellano. Mediante esta comparación comprobaremos las diferencias que nos causan problemas en la compresión, su uso y las semejanzas que nos ayudarán a aprender.
Pearl S. Buck dibujada por Samuel Johnson Woolf. Coleccion del Smithsonian Museum. Foto: Wikimedia commons, dominio público.

La premio Nobel de literatura Pearl S. Buck (1892-1973), vivió en China durante más de 40 años. A lo largo de su extensa obra literaria creó más de cien novelas, entre las que destaca La buena tierra, inspirada en China. 
Los «reganmian», fideos para el desayuno tradicionales de Wuhan. Foto: Wikipedia commons, domino público.

La comida de Wuhan se caracteriza por los sabores salados y picantes. También por la importancia que se le da al desayuno. El desayuno más famoso de Wuhan son los reganmian, elaborados mezclando fideos y aceite de sésamo. Son deliciosos y sacian el hambre y, a la vez, son baratos ...
Entrada a la reserva de Shennongjia. Foto: 123RF.

La provincia de Hubei (湖北) cuenta con más de cuatro mil ríos que atraviesan su territorio, entre los que destaca el Yangtsé y alberga más de 1.000 lagos, por lo que no es casual que sea conocida como la “provincia de los mil lagos”.
Yang Guifei pintada por Chobunsai Eishi. De la colección del British Museum. Foto: Wikimedia commons, domino público.

La canción del eterno lamento (长恨歌, Cháng Hèn Gē) es un poema que narra el trágico amor del emperador Xuanzong (玄宗) por Yang Guifei (杨贵妃). Con «La canción del eterno lamento», el poeta Bay Juyi (白居易; 772–846) insertó a Yang Guifei dentro de su rica y emotiva narrativa. Es una ...
Ciudad antigua de Fenghuang. Foto: 123RF.

Fenghuang (凤凰) se caracteriza por la belleza del río Tuo, que bordea las dos orillas repletas de “casas colgantes” o diaojiao lou (吊脚楼), características de la etina miao. Estas viviendas únicas, a menudo hechas de madera y con saledizos levantados hacia arriba, tienen un estilo antiguo y elegante donde los ...
Skyline de Changsha con la Isla de las Naranjas y el río Xiang en primer plano. Foto: 123RF.

Hunan (湖南, Húnán), que literalmente significa “al sur del lago” en referencia al lago Dongting (洞庭湖), se ubica en la zona central meridional de China y es una de las mayores productoras de arroz del país. Hunan ofrece a sus visitantes espectáculos naturales que parecen extraídos de un guión de ...
Fragmento de la obra «Dos caballos al galope» de Xu Beihong. Tinta sobre rollo de papel. Foto: Wikimedia commons, domino público.

Xu Beihong ( 徐悲鸿, 1895-1953), fue un reconocido pintor chino que estudió pintura occidental en Francia. Desde su punto de vista, la pintura tradicional china tenía que introducir las técnicas de la pintura occidental, así pues sus obras resaltan la luz, las formas y la estructura anatómica.
El libro de las mil palabras utiliza mil caractreres distintos sin ninguna repetición. Foto: Wikimiedia commons, dominio público. handscroll by Zhan Jingfeng, Metropolitan Museum of Art.

El libro de los mil caracteres fue compuesto en el siglo VI por Zhou Xingsi, por encargo del emperador Wu Di. El texto está formado por 125 exquisitos versos de ocho caracteres cada uno, a lo largo de los cuales presenta un increíble recorrido por la mitología, la historia y ...
hēihújiāo niúliǔ

El solomillo de ternera a la pimienta negra (黑胡椒牛柳, hēihújiāo niúliǔ), es una sencilla receta que combina todos sus ingredientes para crear sabores deliciosos y tiernos. Representa de manera destacada la cocina cantonesa, propia de la provincia de Guangdong.
Partida de Xiangqi o ajedrez chino en Beijing. Foto: Wikimedia commons, dominio público.

El ajedrez chino o xiàngqí (象棋) es un juego de mesa que comparte origen con el ajedrez occidental a partir del juego indio chaturanga –inventado sobre el 500 a.C.- y que podría datar de la época de los Estados Combatientes (450-221 a.C.). Se trata de un pasatiempo de estrategia militar ...
Letreros luminosos en la antigua ciudad de Xitang, en la prefectura de Jiaxing en la noche. Foto: 123RF.

El cantonés es uno de los cinco mayores dialectos o idiomas de la lengua china y el tercero en número de hablantes, unos 70 millones repartidos por China, Hong Kong, Macao y el resto del mundo donde haya aparecido la diáspora cantonesa. El chino cantonés tiene una vida de más ...
De Izquierda a derecha, tres personajes característicos de la Ópera China de Beijing: la dama dàn (旦), el mò (末) y el chǒu (丑). Foto: 123RF.

La Ópera de Beijing es la representación musical por excelencia en China. Apareció en la ciudad de Beijing hacia 1840 aunque su popularización se remonta a los años 30 del siglo pasado y aún se mantiene hasta hoy en día como el drama de mayor influencia en toda China. Tiene ...
Pais Central: el dragón, omnipresente en China. Foto: 123RF.

Zhōngguó (中国) "País central" es el nombre con que los chinos llaman tradicionalmente a China. El concepto Zhōngguó proviene del período previo a la unificación del imperio, dando a entender la primacía cultural de los territorios en torno al Río Amarillo, los más ricos, poblados y civilizados, frente a los ...
Las cabras son el icono de Guangzhou. La leyenda relaciona este animal con la prosperidad de la ciudad. Foto: 123RF.

La ciudad de Guangzhou, conocida como Cantón en español, es la tercera ciudad más importante de China. Con más de 2.800 años de historia, fue una de las primeras ciudades de la antigua China en iniciar intercambios comerciales con el exterior. Desde el siglo XIX Guangzhou fue el principal punto ...
Mei Lanfang en el teatro Tianchan en 1930. Foto: Wikimedia Commons, Public Domain

Mei Lanfang (1884-1961) es, sin duda alguna, la leyenda más internacional y la voz irrepetible de la Ópera de Beijing. Un actor, bailarín y virtuoso que perfeccionó los roles femeninos —interpretados siempre por hombres— hasta ser considerado el maestro de los maestros.
Mural «Ruse with an Empty City» Museo Hermitage de San Petersburgo. Zhuge Liang toca su guqin en la muralla de Xicheng. Se ve un soldado disfrazado de barrendero y a Sima Yi con sus lugartenientes llegando a la ciudad.

La realidad es en ocasiones superior a la ficción. O al menos igual de interesante. El periodo de los Tres Reinos estuvo realmente marcado por conflictos bélicos y alianzas cambiantes entre los reinos de Wei, Shu, y Wu. Surgieron figuras legendarias que definieron el curso de la historia china. Entre ...
"El río Amarillo se sale de su curso». Pintura de Ma Yuan, S. XIII. Foto: Wikimedia commons, domino público.

El río Amarillo (黄河 Huáng Hé), con cerca de 5.500 km de largo, es el segundo río más grande de China y el que contiene más arena del mundo. Pese a sus frecuentes inundaciones, la cuenca del Huanghe forma parte esencial de la civilización china.
El color rojo en china se dice hóng, 红

Para los chinos, el rojo (红, hóng) es un color importante y muy significativo culturalmente que se utiliza en el Año Nuevo, en las bodas o en los cumpleaños. En ciertas expresiones chinas tiene el significado simbólico de “belleza” y “hermosura”.
Dos de los Candarin o Candarins, los primeros sellos postales chinos.

Los sellos chinos Candarin (1878) fundaron el sistema postal. Se les conoce como «candarins» o hǎiguān dàlóng (海关大龙, Gran Dragón de la Aduana). Los países occidentales usaban el retrato del rey. Esto era un boceto inimaginable para el imperio chino. Podía ser considerado un insulto hacia el emperador. Conoce por ...
Puente colgante sobre el río Yangtse en la ciudad de Jiujiang, al norte del lago Poyang. El río Yangtse y el lago están conectados. Foto: 123RF.

El lago Poyang de Jiangxi es el mayor lago de agua dulce de China. Recibe agua de diversos ríos, y dado que la entrada del lago converge en el río Yangtsé, representa un factor importante en la regulación de su caudal. Esta región fluvial es abundante por la riqueza de ...
Cubierta del Shuowen Jiezi, de una edición de la dinastía Song del norte. Ilustración a partir del original de Wikipedia con color transformado.

El 'Shuowen Jiezi' fue el primer diccionario etimológico que comprendió la escritura china y que trató de ofrecer una base lógica a la escritura de los caracteres y su significado. El erudito Xu Shen lo terminó en el 100 d.C., tras 22 años de arduo trabajo.
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